神姫バス 連接バス「Port Loop」に乗車

2021年4月1日から、三宮駅前~ハーバーランド間で連接バス「Port Loop」の運行がはじまりました。運行は神姫バスが担当し、三宮駅前~ポートタワー前~ハーバーランド~ポートタワー前~三宮駅前を1周50~60分かけて結びます。

神戸の新しい顔になるか

ポートループは三宮駅前、KIITO(きいと)前、新港町、ポートタワー前、ハーバーランド、ポートタワー前、新港町、ポートオアシス前、三宮駅前の順に停車します。

運賃は均一の大人210円、小児110円で、全国共通の交通系ICカードやNicopaも使用できます。またアプリ「PassRuu」から一日乗車券(500円)も購入できます。

現在は30分間隔で運行していますが、7月以降は20分間隔に増便する予定だとか。神姫バスはポートループ用に、日野ブルーリボンハイブリッド連接バスを2台導入。7月にはさらに2台が入り、計4台で運行します。

港町神戸をイメージした洗練されたデザイン

ポートループの目的は、三宮駅前~ウォーターフロントの回遊性向上、都市の魅力向上だそうで、「PORT BLUE」をコンセプトとした外観に仕上がっています。

車内の座席も、神戸タータン柄のモケットや、木目調のフロアなど、神戸のイメージを随所に表現しています。またポートループの一部バス停にはスマートバス停が採用されており、路線図、時刻表、運行状況などが表示されています。

ハーバーランドの最寄り駅はJRだと神戸駅ですが、商業の中心は三宮。そこからハーバーランドへ向かうにはJRや地下鉄、バスに乗るなど少し不便ではありました。

またJR神戸駅からハーバーランドへは高架橋でつながっているとは言え少し距離がある上、エレベーターやスロープで上り下りし、商業施設の中を抜ける必要があり、車いすを利用する方や、小さな子ども連れの方にとっては少し面倒なアクセスでした。

ポートループで三宮からのアクセスが便利になり、これまでより一層、ウォーターフロントと三宮の結びつきが強くなるでしょう。

(三宮駅前ののりばは阪神三宮駅が最も近く、JR、地下鉄、阪急、ポートライナーからだと、国道2号線を渡る必要がある)

三宮駅前バス停ポール
三宮駅前に停車するポートループ
Port Loopの愛称は公募で選ばれました

プレ運行日に三宮駅前からハーバーランドまで乗車

  • 路線名:Port Loop(ポートループ)
  • 区間:三宮駅前~ハーバーランド
  • 運行:神姫バス
  • 車両:神戸230く101(10101)

ハーバーランドのUmieで神戸空港開港15周年イベントが開催されていた3月20日。ちょうどポートループのプレ運行日だったので、我が子を連れて試しに乗車してみることに。

朝9時台の便に乗車するため、三宮駅前に着くと関係者も含め多くの人で賑わっていました。注目度が高く、バスファン以外にもベビーカーを押した家族連れ、年配の夫婦など多くの人が集まっていたのが印象的でした。

スマートバス停 デジタルですね~

バスが到着するとみんなで撮影大会。スーツを着た人もカメラのシャッターを押していました。車内は立ち客も出るほどの盛況ぶり。私自身も初めての連接バス乗車でテンションが上がりました。

神戸タータン柄の座席と木目調の床 矢印に見えるようにはめ込まれています

三宮駅前を出たバスはすぐに左折し、海の方へ向けて南下していきます。最初の停留所は「KIITO前」馴染みのない人には「きいと?なんじゃそら?」となるかもしれませんが、KIITOとはデザイン・クリエイティブセンター神戸の愛称です。旧生糸検査所を改修し現在はデザインやアートのイベントを開催しているそうです。

ぐにゃーと言わんばかりに曲がります

4階建ての建物自体が近代産業化遺産になっているので、下車してじっくり見てみたいなと思いました。この日は時間の都合でKIITO前はスルーしました。

「次回はKIITO前でポートループを撮ってみようかな」

バスは右折して新港町へ向かいます。新港町では三宮駅前行のポートループとすれ違いました。神戸のシンボル「ポートタワー」が見えてきました。ポートタワーとメリケンパークの間にある道を進み、オリエンタルホテル前でグルっと一回転。ポートタワー前に到着しました。

バスは再び来た道を戻り、左手にモザイク、右手にUmie、正面にアンパンマンミュージアムを見ながら右折。ハーバーランドの主要3スポットの全てから便利な位置にハーバーランドバス停が設置されています。私を含めて多くの乗客がここで降車しましたが、そのまま乗り通す人もいらっしゃいました。

子連れファミリーはモザイク、アンパンマンミュージアムへと各々の方向へ向かっていきました。

プレ運行でこれらのアクセスが便利だと感じてもらえれば、口コミなどでそれが広まり、神戸駅からではなく、三宮からポートループでのアクセスが主流になる時が来るのかも知れません。JR利用者なら、神戸駅からのアクセスでも便利ですが、地下鉄、阪急、阪神や神戸空港からハーバーランドにアクセスするとなると、一旦三宮に出るので、そこからJRに乗り換えて神戸~徒歩となると確かに面倒ですからね。

学生時代のデートの時に、三ノ宮でウインドウショッピングをして、夕方ハーバーランドまで歩いて行くというプランを立てて、女の子に足が痛いと怒られたことを思い出しました。

「その頃にポートループがあったらなぁ…」

今回はプレ運行の片道のみの乗車でしたが、すでに本運行も始まっており、近いうちに1周完乗してみようと思っています。